We are sixteen years old.

We drink smooth vodka

And smoke marijuana

In rooms filled with incense

And candlelight.

We light cigarettes

With cupped hands,

Holding experience in our palms.

We fill our lungs with poison,

Swallowing numbered capsules,

Singing under our breath.

We are sixteen years old.

We cough when we laugh,

We cry when we speak.

In our memories, records crackle

Under the din of truth.

We buy affection.

Margaritas in tin bottles,

Plastic bags in tattered sleeves,

And bitter shots of smuggled bourbon

Are the expectations

Of our reality.

We are sixteen years old.

Our secrets slip away

Under a sea of rebellion.

We test tolerances and boundaries.

On rainy nights,

We lie under the stars

With no words

Because we cannot speak

For fear of exposing ourselves.

We jump at the echo of

Footsteps on carpet.

We are sixteen years old.

We believe our own invincibility

Until we fall.

We blow smoke through our noses

And wash the burn away

With bitter drinks

From stolen glass bottles.

We make promises with bated breath

And whisper sheltered names.

We work to support habits

And slip cash from hand to hand.

We are sixteen years old.

We weren’t meant to live this way.

We are children in complex disguise.

We know the underground of the city,

The lines of our own palms,

The crimes we commit

Easy as a breath in summer.

We are not invincible

But we believe that we are.

We are not wrong,

But nothing’s ever right.

We are sixteen years old

And we do not know how to be.